Theo Willemsen (1945-2021) was van 2007 tot 2015 voorzitter van onze Stichting Oude Kerkhof.

Dit najaar is het graf van Theo struiken op initiatief en uitgevoerd door de vrijwilligers van de Gemeente Roermond hersteld.

Per abuis zijn de markeringen van het Kohaniempad op het Joodse deel van de begraafplaats verwijderd. Nu is dit pad weer volledig hersteld.

Bron bericht: 1limburg.nl 23 januari 2021

Er ontstaan steeds meer open plekken op de begraafplaatsen in Limburg. Per saldo worden er meer graven geruimd dan dat er nieuwe begravingen plaatsvinden.
Ook bijzondere grafstenen en graven van bekende personen lijken vogelvrij. Daarmee dreigt de eeuwenoude grafcultuur in Limburg te verdwijnen.

Bezorgd

De stichting Funerair Erfgoed Limburg is bezorgd over de teloorgang van de kerkhoven. Voorzitter Maurice Heemels: “Je moet je altijd afvragen wat is dat voor een graf en niet ruimen voordat je weet wat je wegdoet.” Hij heeft de Limburgse gemeenten en parochiebesturen gevraagd welke afwegingen ze maken bij het ruimen van graven. “Van het beeld dat uit onze inventarisatie ontstaat word ik niet vrolijk. Ze ruimen met een blinddoek om, heel erg triest.”

Duurder

De kaalslag op de kerkhoven is goed te zien op de algemene begraafplaats Tussen de bergen in Roermond. Beheerder Hans Moors weet waarom steeds meer mensen geen graf meer willen: “Ze zien dat als een last voor de familie die opgezadeld wordt met het onderhoud van de grafsteen. En soms is het ook een geldkwestie, begraven is duurder dan cremeren.

Open plekken

Bestaande graven worden op bijna elk Limburgs kerkhof dus geruimd zonder dat er bekeken wordt of er sprake is van een artistiek interessante grafsteen of een bijzonder de persoon die er begraven ligt. Kerkhoven vertonen veel open plekken. De eeuwenoude grafcultuur die lang vanzelfsprekend was lijkt te verdwijnen verzucht Maurice Heemels.

Cultuur-historische waarde

Funerair Erfgoed Limburg roept gemeenten en parochiebesturen op om bijzondere grafstenen te inventariseren. Ook graven van bijzondere personen zouden behouden moeten blijven vanwege de cultuur-historische waarde. Dat kunnen overigens ook personen zijn die alleen lokaal bekend waren. Door inventarisatie van bijzondere graven zouden kerkhoven weer een belangrijkere plek kunnen krijgen. Heemels: “Kerkhoven zijn prachtige plekken voor rust en bezinning.”

In de midweekse bijlage ViaRoermond van het dagblad De Limburger zijn de afgelopen maanden door diverse auteurs in de historische rubriek ‘Van nul tot nu’ verhalen met betrekking tot personen, gebeurtenissen of overleveringen uit Midden-Limburg gepubliceerd. Het gemeentearchief van Roermond (GAR) heeft in overleg met de auteur voorgesteld de tot nu toe verschenen verhalen die gerelateerd zijn aan het Oude Kerkhof te bundelen en ze onder de naam: ‘Verhalen rond het Oude Kerkhof’ online te zetten, zodat ze door iedereen die erin geïnteresseerd is, geraadpleegd kunnen worden.

De rechtstreekse link naar de webpagina is:

https://www.archiefroermond.nl/nl/verhalen/verhalen-rond-het-oude-kerkhof 

De verwachting is dat er na verloop van tijd 32 publicaties op de site te lezen zullen zijn.  Verreweg de meeste verhalen zijn ontleend aan het boek ‘Dood, maar niet vergeten’ van auteur John Vaessen, uitgegeven door de Stichting Oude Kerkhof. De op de site van het GAR aanwezige beschrijvingen zijn in het algemeen uitgebreider en kunnen beschouwd worden als een waardevolle aanvulling op de in 2019 verschenen derde uitgebreide druk van het boek.